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季後賽擴辦?國聯DH制是否沿用?2021年球季開打前 免不了的一場勞資腥風血雨

Embed from Getty Images 今年大聯盟休賽季到目前為止(已經接近聖誕節和跨年了),一如大家 在2020年球季剛結束時的預期 ,走得十分緩慢。 現階段最大張的自由球員合約,不過是捕手James McCann跟大都會簽下的4年4000萬美金,而所有自由球員合約的總簽約金額加總,還不超過2億美金,要記得去年的這個禮拜,Gerrit Cole已經跟洋基簽下9年3億2400萬美金的合約,他一個人就遠遠抵過今年休賽季到目前為止的所有自由球員市場操作。交易市場的動靜也不遑多讓地少,截至12月15日,今年休賽季只有3筆雙方都有提出大聯盟球員的交易。 球員市場之所以動得慢,除了因為今年各隊因為新冠肺炎疫情導致營運虧損、有意撙節開支,更重要的是,2021年有很多聯盟賽事執行的環節,尚未定案:比如說,國聯的指定打擊制到底要不要沿用?(大聯盟有寄備忘錄給各國聯球隊,要他們先以「明年沒有指定打擊」的前提準備新賽季,但尚未做出最終決定。)明年季後賽還要不要擴大辦理(今年從原本的10支季後賽球隊,一口氣增加到16隊,季後賽輪次也多一輪)?2021年的春訓何時開始,新賽季開幕戰會在何時?下個賽季能開放多少觀眾進場、防疫規定是否跟今年一樣? 在大部分的這些問題獲得回答、有解決方案之前,大聯盟老闆們,也就是資方,目前採取的態度都是:能拖就拖、能晚開打就晚開打。畢竟,如果還不確定國聯有沒有指定打擊制,那國聯球隊的管理部門要如何進行操盤?要是不知道能打進季後賽的球隊有幾支,球隊又要如何設定新賽季的目標和預期,並做出相應的陣容佈局和調整?當然,這都是從資方的角度看事情,待會兒我們也會提到勞方的觀點。

釀酒人是強投製造機 擁新秀威廉斯不需倚賴黑德

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Embed from Getty Images 老實講,後援投手韓崔克斯(Liam Hendriks)被芝加哥白襪以三年價值5400萬美金的合約簽下,著實跌破不少專家的眼睛。大家在去年球季剛結束之時,沒預料到的是,在2020年受到新冠肺炎疫情影響,大聯盟各隊都面臨營運虧損,有意撙節未來開支的情況下,竟然還會有球隊願意用長達三年且平均年薪達1800萬美金的合約,簽一位快要滿32歲的後援投手。 不過從密爾瓦基釀酒人的角度來看,白襪隊這個動作雖然能進一步鞏固他們在美聯中區的競爭地位,但付出的代價或許太高昂,因為釀酒人可是靠自家農場培養,就養出了一位去年成績跟韓崔克斯差不多,但由於年資過低仍超級便宜的年輕投手——威廉斯(Devin Williams)。以下是兩人2020年例行賽的投球數據比較: 韓崔克斯(31歲) 24場出賽、25.1局投球、防禦率1.78、 FIP 1.14、三振率40.2%、保送率3.3% 威廉斯(25歲) 22場出賽、27局投球、防禦率0.33、FIP0.86、三振率53%、保送率9% 當然,去年因賽季縮減,使後援投手本來就很少的單季樣本數,又變得更小,參考價值降低,不能因此說兩人實力接近、或威廉斯比韓崔克斯更強(事實是,韓崔克斯的實力應該還是在威廉斯之上,因為他從2019年就已經變強,有兩年數據的背書);但從威廉斯短期間所展現出的速球球威、不可思議的變速球位移幅度和欺敵效果,還有超過百分之五十的三振率,能看得出他絕對有成為頂級後援投手的潛力和資質(如近年的韓崔克斯、海德(Josh Hader)、四到五年前的詹森(Kenley Jansen)、更早之前的查普曼(Aroldis Chapman)和金布瑞爾(Craig Kimbrel)等人)。 而且對釀酒人來說更好的消息是,威廉斯最快要到2026年才會取得自由球員資格、到2023年才能取得 薪資仲裁 資格;換句話說,威廉斯在今年和明年都會很便宜(接近大聯盟底薪的薪水,約60萬美金),而且即將邁入生涯巔峰(27歲左右)的年紀,只要不受大傷,不管是自用或者是當作交易籌碼,都會極具價值。從市儈一點的性價比觀點來看,威廉斯接下來兩年的潛在價值,應該是會樂勝實力雖強、但年紀頗大、風險較高且身價大增的韓崔克斯。 釀酒人在最近四、五年變成優質年輕投手製造機,可說是國聯版的印地安人、太空人。其實這點也不太令人意外,因為2

前洋基投手休斯英年早退 曾創單季史上最佳數據

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Embed from Getty Images 本週之初,台灣球迷曾經非常熟悉的大聯盟投手休斯(Phil Hughes)宣布退休,結束12年的大聯盟生涯。雖然休斯自2018年在聖地牙哥教士隊擔任後援投手、留下16場出賽記錄後,就沒有再現大聯盟沙場,許多人以為他早已被動退休,但本週伊始他發出的聲明,才算是正式為其球涯畫下句點。 許多台灣球迷之所以熟知休斯的名字,是因為他是前旅美好手王建民在紐約洋基處巔峰期時的洋基投手、大物新秀。之後幾年他在洋基的投球生涯(直到2013年他成為自由球員並跟明尼蘇達雙城隊簽約為止),也都因為台灣轉播單位大量播放洋基賽事的關係,廣為人知。 休斯的退休,令人感到意外也不太意外。意外的是,他現在才34歲,雖然早已稱不上年輕,而且大部分職棒球員打不到這個年紀就退休了,但以一個曾入選明星賽、曾拿過賽揚獎選票的投手來說,這也不算老到什麼地步,一些跟他選秀同屆的球員(2004年),目前都還在大聯盟奮戰,如韋蘭德(Justin Verlander)、岡薩雷茲(Gio Gonzalez)、鈴木清、哈普(J.A. Happ)、麥基(Jake McGee)、富勒(Dexter Fowler)等人,而且這些人近年的成績也都還算上得了檯面。 不意外的是,休斯早在2016年就動過胸部手術,以治療可說是「投手殺手」的「胸廓出口症候群」。雖然當時手術成功、取出了休斯胸腔的一根肋骨,減輕了他右肩所承受的神經壓力,但如果你對曾經得過胸廓出口症候群的投手有瞭解,就會知道一旦患上這個病症,投手就很難恢復全然的健康,遑論重拾昔日巔峰的球技。 大多數曾患上該病症的投手,要不是提早退休,就是投球表現大幅衰退,另一個經典的例子是曾被紐約大都會球迷封為「黑暗騎士」的哈維(Matt Harvey)。因此,除了胸廓出口症候群之外、職業生涯大大小小傷勢不斷的休斯,在2016年手術後的第三年,就沒再職業賽場投球,第四年就宣布退休,某種程度上,亦不會太令人吃驚。 但回顧王建民巔峰時期,休斯受矚目和受期待的程度,再看到現在他年僅34歲就宣布退休,還是多少令人感到一些不勝唏噓。 2004年,在選秀第一輪第23順位被洋基選進的休斯,是那個年代的洋基,極少數的業界公認大物小聯盟新秀。他在2006年於小聯盟高階1A和2A,合計投出146局、12勝六敗、防禦率2.16、168次三振、僅34次保送的亮眼成績後,

教士24小時內補達比修、Snell 宣誓攻頂國西龍頭意味濃厚

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Embed from Getty Images 聖地牙哥教士隊為棒球界2020年的尾聲投下一枚又一枚的震撼彈,而且可說是唱起了補強獨角戲。先是跟坦帕灣光芒進行交易,換到2018年美聯賽揚獎左投Blake Snell,接著簽下今年備受矚目的國際球員——來自韓職培證英雄隊、具有長程炮火的年僅25歲游擊手 金河成 ,然後今天又與芝加哥小熊完成交易,換來日籍強投達比修有。

45年前,那個徹底改變大聯盟的關鍵判決

Embed from Getty Images 今年大聯盟休賽季到目前為止,最大的自由球員合約條件,是紐約大都會跟捕手James McCann所簽的4年4060萬美金。這樣的條件,落在McCann身上,特別不可思議,因為2年前的他,在28歲的當打之年繳出生涯最差的成績單,457個打席的攻擊指數OPS僅.581,比一些二號捕手都還差,並且被重建中的底特律老虎隊放棄、不予續約。然而,透過近兩年在白襪隊的攻守兩端大升級(近2季587打席、攻擊指數OPS.808,防守上接捕和偷好球的功力,也有所進步),McCann投身自由市場獲得非常好的回報,以30歲捕手之姿,獲得4年長約、平均年薪破千萬美元的肯定。 McCann之所以能以場上表現獲得相應的報酬,可不是天上掉下來、無緣無故的禮物,而是許多先人努力的成果。這些成果的種子,早在45年前就已經被種下。1975年12月23日,大聯盟僱用的仲裁人Paul Seitz,做出了一個改寫棒球歷史的重大決定:判定「標準球員合約」(standard player’s contract)當中的 「保留條款」(reserve clause) ,不會無止境地一直在更新的合約中出現,而是只適用一年,簽完合約的一年之後,保留條款就不能存在。

【大聯盟小百科】史上最大起大落的球員(The Most Streaky Hitter in History)

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【大聯盟小百科】美職海外例行賽經典時刻(Classic Moments of MLB Overseas Regular Season Games)

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Embed from Getty Images 以下是2019年以前,大聯盟史上最經典的海外例行賽時刻。 1996年8月16日至18日:聖地牙哥教士對紐約大都會 墨西哥 蒙特雷市 這是大聯盟史上首度在美國及加拿大以外的地區舉辦例行賽,一口氣進行三場賽事,每場比賽都吸引超過八成滿的球迷。當時身穿教士球衣的墨西哥名投Fernando Valenzuela,成為該系列賽的焦點人物,不僅擔任開球嘉賓,還扛下系列賽首戰的先發投手任務,並拿下勝投。時任教士總教練的Bruce Bochy就表示,Valenzuela拉投球時,他們就像自動變成主場球隊。教士最終以兩勝一敗拿下該系列賽勝利,那時陣中的名將如Tony Gwynn、Ken Caminiti、Greg Vaughn、Trevor Hoffman等人都有所貢獻。

盜壘成功率達史上最高!各隊真的更擅長盜壘了嗎?

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Embed from Getty Images 相信大多數人都沒注意到,2020年可能是大聯盟史上盜壘成功率最高的一季。 美國數據網站「Baseball-Reference」上,可以找到過去100年來,大聯盟每一季的盜壘成功率資料(1920年以前,盜壘失敗的數據並不完整,有些已散佚),而2020賽季是這100年間,唯一一個盜壘成功率突破百分之75大關的年份。從以下這張1930年起算的盜壘成功率圖表來看,可以發現,從1930年至今,整體呈上揚的趨勢,並在21世紀達到高原期。

【大聯盟小百科】生涯打出多次完全打擊的球員(Players Who Hit for Multiple cycles in Their Careers)

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【大聯盟小百科】史上最瘋狂的三殺守備(The Wildest Triple Play Ever)

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三殺守備總是出乎意料。前一刻,進攻方仍有非常高的得分可能性,形成像是要打出大局的態勢,下一刻整個半局卻結束了。通常三殺出現後,完成三殺的野手們都會用難以置信的表情看著彼此,像是在說:「剛才那真的是三殺嗎?」、「我們到底抓了幾個出局數?」

【大聯盟小百科】黑人聯盟的創舉(Innovations of the Negro League)

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【大聯盟小百科】黑人聯盟簡史(A Brief History About the Negro League)

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21世紀最耐投快槍俠 Mark Buehrle應該要進名人堂

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Embed from Getty Images 美國棒球名人堂 2021年入選梯次的票選,在12月31日就會完成,投票結果預計會在明年1月26日公布。雖然從客觀分析的角度來看,本屆候選人中,應該只有第九次叩關名人堂的名投手Curt Schilling,比較有機會超越百分之75的得票門檻、成為名人堂的一員,但其他候選人仍有值得回顧和討論之處。 這篇文章筆者想介紹、探討的,是堪稱21世紀最耐投且投球節奏最快的獨特左投Mark Buehrle。2015年後就沒有再出現於大聯盟賽場上的Buehrle,在這次的名人堂票選首度獲得候選資格,也算是這屆首度獲得候選資格的球員中,名氣頗大、生涯成就十分顯赫的一位。

【大聯盟小百科】生涯首打席就開轟的球員(Players With Home Run in First At-bat)

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Embed from Getty Images 2016年8月13日,紐約洋基有兩名菜鳥在同一場比賽,都揮出生涯首轟,相當不可思議,更扯的是,他們揮出全壘打的那個打席,都是生涯首打席。Tyler Austin和Aaron Judge,因此成為大聯盟史上第一對,在同場比賽揮出生涯首打席全壘打的隊友。 在大聯盟揮出全壘打,本來就不是什麼簡單的事情,對於剛上大聯盟進行第一次打擊的菜鳥而言,打全壘打的難度更顯巨大。不過大聯盟史上,還是有125名球員達成這項壯舉,而且其中甚至有28人,把他在大聯盟看到的第一球轟出全壘打牆之外。 以下是完整的生涯首打席開轟球員名單,首球就開轟者後面會加註:

【大聯盟小百科】各國在大聯盟揮出最多全壘打的球員(Most HRs by a Player Born in Each Country)

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Embed from Getty Images 世界上許多地方,都可以發現棒球的蹤跡,而過去數十年來,隨著全球化發展和交通科技的進步,不同國家棒球員在非家鄉職棒打球的情形,也愈來愈頻繁。 大聯盟在過去60年來,迎來非常多來自非美國本土的球員,其中不乏一些大砲型選手。究竟各個國家(或非美國大陸地區)所出產的大聯盟球員中,誰才是該國在大聯盟累積最多全壘打的選手呢?以下是完整名單(入選名單標準為,該國累積最多大聯盟全壘打的選手,至少得揮出100支全壘打,台灣除外):

不用贏,也能賺? 棒球與電視:一段愈來愈密不可分的關係

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【大聯盟小百科】史上在9局比賽敲6安的選手(Players With At Least 6 Hits in a 9-inning Game)

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Embed from Getty Images 從一般人的角度來看,要在大聯盟賽事裡敲出安打,是一件非常困難的事情。事實上,對於職業選手來說,也不是一件多簡單的事。 如果連打出一支安打都被視為困難,那在一場9局大聯盟比賽內敲出6支安打,恐怕只能用「難如登天」來形容,因為你不只自己的實力要夠好,還要靠隊友提供足夠火力,讓你能在9局賽事中上場打擊至少6次。 2018年8月,Christian Yelich在一場10局大戰中,繳出單場6支6、生涯首次完全打擊的超狂表現,幫助釀酒人打敗紅人獲勝。大聯盟上一次有球員單場6支6之外、還打出完全打擊,已經是11年前、2009年的事情了,當時的達成者是Ian Kinsler。

【大聯盟小百科】史上單局投出4K的投手(Pitchers With 4 Strikeouts in One Inning)

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Embed from Getty Images 單場4次三振出現的必備條件,是不死三振(在一壘壘包空下來或兩出局情況下,第三顆好球進壘捕手卻沒接到,導致擊球跑壘員能啟動跑向一壘、並且安全上壘的狀況。記錄上會記三振,但跑者沒有出局、站上壘包)。由於被不死三振的擊球跑壘員,不一定都能成功攻佔一壘,所以打者上壘的不死三振,其實十分罕見,這也造成單局4K的情況,並不多見。 不過從統計上來看,單局4K的案例在21世紀的出現頻率,明顯增加(跟大聯盟球隊數增加,以及過去多年聯盟整體三振數不斷上揚有關)。1917到1955年,大聯盟曾一度長達38年的時間,沒有出現過任何單局4K,但光在2017年一年,就出現了4次,2016年也有6次。 2012年9月,大聯盟在2天之內就發生了多達3次單局4K(9月26日2次)。2015年,道奇隊投手群更曾連續兩天達成此壯舉。Zack Greinke則是早在2014年,就達成生涯第2度單局4K,實在相當不容易。 以下是大聯盟史上所有單局4K的發生案例,總共發生過91次:

魔球主角Beane即將告別運動家 24年來他創造了什麼樣的球團文化?

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日韓旋風再起! 盤點6位最可能加入美職的國際球員

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(圖片來源:Getty Images) 又來到每年懷抱大聯盟夢想的日韓職棒球員,透過 入札制度 前進美國職棒的季節了。這天才剛有消息傳出,日本職棒讀賣巨人強投菅野智之已經表達要申請入札的意向,成為話題焦點。近年來,有不少日韓職球員循著類似道路,圓了大聯盟美夢(如2020年首度在大聯盟打球的筒香嘉智、山口俊、金廣鉉等人),也有一些在美職體系打不出名堂、被球隊拋棄,最終在亞洲打通任督二脈、獲得生涯第二春的美洲球員,重返美國(如Miles Mikolas、Eric Thames、Merrill Kelly等人);雖然不是每個人都能打出佳績,但都至少得到踏上大聯盟賽場的機會。 今年同樣也有一批日韓職的球員,有意挑戰或回鍋大聯盟,他們在各自的職棒都威名顯赫,但大聯盟畢竟是世界職棒的最高殿堂,整體競爭水準仍優於其他各國職棒,究竟這些日韓職棒球員在大聯盟球隊眼中,實力到哪裡?這幾年在亞洲的發展,如何使他們成為令大聯盟感到興趣、視為補強標的的國際球員?

【大聯盟小百科】明星賽前就揮出至少30轟的球員(Players With At Least 30 HR By All-Star Game)

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大聯盟正常賽季有一個不成文的慣例是,把明星賽當作球季的中間點(一般大聯盟賽季, 各隊都要打162場比賽,但其實明星賽並不是真的在打完81場比賽後舉行,而是在大約90場比賽之後進行),明星賽前稱上半季,而明星賽之後則稱下半季。所以一旦有球員能在明星賽之前,揮出至少30支全壘打,大家就會認為他有機會挑戰單季60轟。 「我覺得這(明星賽前揮出至少30轟)是一件很值得驕傲的事情。」2013年在明星賽前揮出37轟、追平美聯紀錄的金鶯打者Chris Davis如是說。 以下是大聯盟史上曾經在明星賽前累積至少30支全壘打的球員名單(按照明星賽前全壘打數多寡排序):

【大聯盟小百科】單局雙響砲的球員(Players With Two Home Runs in an Inning)

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Embed from Getty Images 要在大聯盟揮出1支全壘打已經夠困難了,你能想像在同一局裡面揮出2支嗎?單局雙響砲靠是棒球歷史中非常難得的紀錄,達成難度非常高。它靠的不只是實力,還要有隊友的幫忙和無比的運氣,因為要是隊友沒能幫球隊延續攻勢、同一名打者單局沒有2次以上的打擊機會,這個紀錄也沒辦法被完成。 大聯盟歷史上共有56人達成61次單局雙響砲。最近一次達成的球員是Edwin Encarnacion,他在2019年4月8號對水手比賽的第6局,揮出單局雙響砲,而且那還是他生涯第二度單局雙響砲。Encarnacion因此加入Alex Rodriguez、Jeff King、Andre Dawson、Willie McCovey等人,成為史上第5位生涯累積2次單局雙響砲的打者。

光芒王牌Snell上交易桌 可能改穿哪隊球衣?

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Embed from Getty Images 上個禮拜有報導指出,今年的美聯冠軍隊坦帕灣光芒對交易王牌左投Blake Snell持開放態度,立刻引發眾人想像。 12月4號就要滿28歲的Snell,不僅是2018年美聯賽揚獎得主,也是光芒今年能一路殺到世界大賽的一大功臣,他在季後賽共計6場先發、29.2局投球,防禦率僅3.03、對手打擊率不到2成,附帶多達37次三振。此外,近3年來,他的滑球、變速球、曲球等球路的表現都十分出色,全聯盟同期間跟他一樣在這3種球路都發揮優異的投手,只有Noah Syndergaard和Jacob deGrom。 從數據的角度看,Snell是目前大聯盟前15強的投手,而根據美國棒球數據作家Eno Sarris,Snell明年的推測數據也能排到全聯盟第13強。簡單來說,Snell是大聯盟球界非常優質的先發投手,儘管他在2018和2019年曾遭逢肩傷、肘傷襲擊,但來到今年沒再傳出傷勢,對任何球隊來說,有他的加入,先發輪值一定都會獲得大挹注。 今年大聯盟的自由球員市場缺乏頂級的先發投手,若攤開大聯盟官網在11月所列出的25大自由球員,前10名裡面只有2名先發投手——Trevor Bauer和Marcus Stroman,而Stroman又已選擇接受大都會的合格報價,以一年約重返大都會,因此大咖先發投手自由球員就只剩下Bauer。隨著Charlie Morton、Mike Minor等中產階級的先發投手陸續簽約,自由球員市場上所剩的先發投手補強選項愈來愈稀缺,實力中上、年紀又不那麼大的,恐怕就只剩下田中將大、Jake Odorizzi、James Paxton等人。因此,有意大力補強輪值的球隊,可能會轉往交易市場。 光芒不排除交易Snell的消息一出,Snell立刻成為交易市場上最重要的先發投手選項之一。從光芒過去的操盤歷史和行事作風來看,送走剛幫助他們奪得美聯冠軍的自產王牌,並不是什麼太顛覆思考的事情。畢竟小市場光芒能在預算極其有限的情況下,於近年長保競爭力,一大關鍵就是他們總是願意大膽操盤,相信數據和年輕球員,勇於把變貴的球星立刻轉化為一票性價比高的潛力股。 Snell在2019年3月跟光芒簽下5年5000萬美金的延長約,目前這張合約走完2年,還剩下3年3900萬美金,如此條件放在一名拿過賽揚獎、實力和表現正處巔峰期的先發左投身上,對資方而言

【大聯盟小百科】最長連續全壘打場次紀錄(Most Consecutive Games With a Home Run)

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Embed from Getty Images 大聯盟漫長的歷史中,只有7名球員曾經至少連續7場比賽都開轟,最近的一個例子是2018年的Kendrys Mroales。到底連7場球賽揮全壘打有多困難?連30戰以上敲安、單局4三振、單場6安打,這些已經很難得一見的壯舉,發生的次數都比連7戰開轟來得多。此外,大聯盟史上的完全比賽場數,也是連7戰開轟次數的3倍有餘。 由此可見,連7戰開轟是一件非常不可思議的事情,不過事實上,那還不是大聯盟史上最多連續全壘打場次的紀錄。史上最長的連續全壘打場次紀錄是8場,比7場還多一場,共發生過3次。至於連7場開轟,是4次(不包含連8場的話),而連6場開轟(不包含7場和8場),則是26次。 以下是大聯盟史上所有至少連6場開轟的案例列表: 排名 達成球員 連續開轟起始日期 連續開轟結束日期 連續場數 1 Ken Griffey Jr. 1993-07-20 1993-07-28 8   1 Don Mattingly 1987-07-08 1987-07-18 8 1 Dale Long 1956-05-19 1956-05-28 8 2 Kendrys Morales 2018-08-19 2018-08-26 7 2 Kevin Mench 2006-04-21 2006-04-28 7 2 Barry Bonds 2004-04-12 2004-04-20 7 2 Jim Thome 2002-06-25 2002-07-03 7 3 Paul Goldschmidt 2019-07-22 2019-07-27 6   3 Matt Carpenter 2018-07-14 2018-07-21 6 3 Giancarlo Stanton 2017-08-10 2017-08-15 6 3 Nolan Arenado 2015-09-01 2015-09-05 6 3 Chris Davis 2012-09-26 2012-10-02 6 3 Carlos Pena 2010-06-06 2010-06-12 6 3 Frank Thomas 2006-09-05 2006-09-11 6 3 Jason Bay 2006-05-22 2006-05-28 6 3 Morgan Ensberg 2006-04-15 2006-04-21